Dragon Challenge

Dragon Challenge @ Universal Islands of Adventure

Beide Coaster für sich alleine gesehen würde ich schon als 2 der Topbahnen bezeichnen, aber beide in der Gesamtheit mit den near misses sind schon sehr speziell und bieten - vor allem in der ersten Reihe - ein besonderes Erlebnis. Gesichert werden die Near Misses durch das Wiegen jeden Zuges vor jeder Fahrt. Aufgrund des Gewichtes des Zuges wird die Geschwindigkeit der Lifte angepasst, so dass das Treffen fast garantiert ist. 

Beide lassen sich in gewohnter B&M-Manier sehr smooth fahren. Von den G-Kräften ist Ice etwas heftiger, insbesondere in der Cobra Roll, aber die beiden Immelmanns von Fire fetzen richtig. Die beiden Bahnen zusammen gesehen lassen das Fahrgefühl noch einmal steigen. Allerdings muss man dazu sagen, dass wir beide Bahnen ausschliesslich in der Front Row gefahren sind. Die Effekte werden in den hinteren Reihen sicherlich nicht annähernd zu sehen sein.

Leider ist die Abfertigung sehr langsam gewesen, was man bei der Fülle aber auch durchaus verstehen kann. Wenn die das schätzungsweise normale Tempo vorgelegt hätten, wären die Züge wohl mit max. 6 Leuten unterwegs gewesen.

Nachtrag 2010: Neue Namen

Mit der Eröffnung des neuen Themenbereiches The Wizarding World of Harry Potter wurden die Dragons (nein, nicht die Bahnen, sondern "nur" die beiden Drachen am Eingang) leider dem Erdboden plattgemacht, und es wurde ein zu Hogsmeade passendes Eingangstor errichtet. Weiterhin wurde die Warteschlange durch das Schloss stark verkürzt.

Seit der Eröffnung von The Wizarding World of Harry Potter wurden die Duelling Dragons umbenannt in Dragon Challenge, die einzelnen Bahnen nennen sich jetzt Chinese Fireball (rot / vorher Fire) und Hungarian Horntrail (blau / vorher Ice). Diese Namen sind zwei der Drachen, die es bei der ersten Prüfung des trimagischen Turnieres in "Harry Potter und der Feuerkelch" zu besiegen galt, um das Goldene Ei mit dem Hinweis auf die nächste Aufgabe zu ergattern.

Nachtrag August 2011: Kein Dueling-Effekt mehr

Aufgrund zweier Vorfälle, wo Mitfahrer von Teilen, die aus dem entgegengesetzten Zug geschleudert wurden, getroffen wurden, wird es bis auf Weiteres keinen Dueling-Effekt mehr geben. Eigentlich war diese Änderung des Fahrtmodus erst einmal nur vorsorglich angedacht, hat sich inzwischen bestätigt, dass dieser Modus auf unbestimmte Zeit weiter betrieben wird. Die o.g. Technik, die früher dazu benutzt wurde, die Züge zu synchronisieren, wird nun genau für das Gegenteil genutzt. Verlassen die Züge "zufällig" zur gleichen Zeit die Station, wird ein Zug auf dem Lift so stark abgebremst, dass ein Treffen auf der Strecke unmöglich ist.

Nachtrag April 2013

Selbstverständlich waren auch hier Fahrten Teil unseres Pflichtprogrammes. Beide Coaster für sich sind ja schon sehr geniale Exemplare, welche ihren eigentlichen Reiz jedoch in den Near Misses und den Interaktionen mit dem entgegen kommenden Zügen haben. Diese Duelling-Funktion ist aber leider noch immer abgeschaltet, und es wird technisch überwacht, dass sich die Züge NICHT an den gewünschten Stellen treffen. Schade...

Chinese Fireball (roter Track) hat uns auch in diesem Jahr wesentlich besser gefallen als Hungarian Horntrail (blauer Track). Hier wirkt die Fahrt einfach runder. Derzeit ist ein Großteil der Fläche der Dragons Baustelle, denn hinter den Bahnen wird der Harry Potter-Bereich vergrößert.

Unter den Dragons wird wohl in einigen Monaten der Hogwarts Express Richtung London abfahren. London und die Winkelgasse entstehen derzeit in den Unisversal Studios an der ehemaligen Stelle von The Jaws. Die Dragons haben an unserem Tag recht spät geöffnet. Ob dies etwas mit der Baustelle zu tun hatte, weiß ich nicht. 

Erstaunlich waren auch die Wartezeiten an beiden Bahnen. Wenn man bedenkt,dass man hier zwei Top-Inverter der Oberklasse präsentiert, und diese in dem z. Zt. wohl im meist besuchten Themenbereich aller Parks weltweit steht, erwartet man eigentlich eine lange Wartezeit. An unserem Besuchstag (ein alles andere als leerer Sonntag) lag diese bei 10-15 Minuten. Für die Coasterfreaks natürlich ein Traum.

Nachtrag Juli 2017: Closed

Die Gerüchte haben sich bewahrheitet, die beiden B&M-Inverter der Dragon Challenge werden den Park verlassen. Am 04.09.2017 wird die Bahn geschlossen. In 2019 soll eine neue Achterbahn eröffnet werden, die laut Universal in Sachen Thematisierung alles in den Schatten stellt, was bislang je gebaut wurde. Mal gucken, was da kommt ...

September 2005 & Februar 2012 - Olli

Die Daten

  Hersteller / Typ Eröffnet Geschlossen Länge Höhe Top Speed Inversionen

Chinese Fireball

Bolliger & Mabillard / Duelling Inverter 28.05.1998 04.09.2017 975,4 m 38,1 m (First Drop 35,1 m) 96,6 m 5 (Immelmann, Immelmann, Loop, Corkscrew, Corkscrew)

Hungarian Horntrail

 38,1 m (First Drop 29 m) 5 (Zero G-Roll, Cobra Roll, Loop, Corkscrew)  

 

Die Bilder

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